THE GO BETWEENS

Repasando la historia musical de los 80 me he atrevido a glosar en este artículo la trayectoria de los Go Betweens, grupo indie considerado por muchos como la quintaesencia de las bandas de culto de aquella década, siendo, al mismo tiempo, uno de los mejores grupos de pop rock nacidos en Australia, con permiso de otras excelentes bandas aussies como The Triffids.

Los Go Betweens son uno de mis grupos pop favoritos, autores de canciones que, en mi opinión, resisten muy bien el paso del tiempo gracias a sus perfectas melodías e inteligentes letras.

Robert Foster y Grant McLennan, apasionados por el cine y la literatura, admiradores del rock de Bob Dylan y de grupos como Creedence Clearwater Revival, The Velvet Underground y The Monkees, iniciaron el camino de los Go Betweens en 1977, en la ciudad de Brisbane.

Su primer sencillo ya mostraba el carácter poco convencional de las composiciones de aquel dúo de músicos. Su canción “Karen” nos habla de un chico solitario que se enamora de una bibliotecaria que le ayuda a localizar libros de Hemingway, Genet, Brecht, Chandler y Joyce y a la que le pide que le dé simplemente afecto. Nada que ver, pues, con el rollo agresivo de muchos grupos de rock.

En 1980 se añade al grupo la baterista Belinda “Lindy” Morrison y el trío se traslada a Londres. Tras incorporar al bajista Robert Vicken, lanzan en 1983 su primer éxito en las listas indie, el álbum “Before Hollywood” En concreto, la canción “Cattle and Cane”, compuesta por McLennan, supone en aquellos momentos una ruptura con ciertos cánones del pop dada su estructura instrumental compleja, con compases poco usuales en esta clase de música.

Cattle and Cane” fue elegida como una de las 30 mejores canciones australianas de todos los tiempos por la Australasian Performing Right Association. Un tanto oscura y reflejo del estilo predominante en los primeros ochenta, su letra rezuma nostalgia. Según el diario Canberra Times, el texto cubre tres fases de la vida de McLennan en una serie de imágenes: el niño de escuela primaria atravesando campos de caña, el adolescente en un internado que pierde el reloj de su difunto padre, el joven en la universidad descubriendo un mundo más grande y brillante.

Cattle and Cane

I recall a schoolboy coming home

Through fields of cane to a house of tin and timber

And in the sky, a rain of falling cinders

From time to time the waste, memory wastes

I recall a boy in bigger pants

Like everyone just waiting for a chance

His father’s watch he left it in the showers

From time to time the waste, memory wastes

And the waste, memory wastes

I recall a bigger brighter world

A world of books and silent times in thought

And then the railroad, the railroad takes him home

Through fields of cattle, through fields of cane

From time to time the waste, memory wastes

And the waste, memory wastes

I recall the same, a reply

A plan you once had, from time down to mind

That time was bad, so I knew where I was

Alone, and so at home

Further, Longer, Higher, Older

Al álbum “Before Hollywood” le sucedieron los LPs “Spring Hill Fair” (1984), “Liberty Belle and the Black Diamond Express” (1986) y, tras reemplazar a Robert Vicken por John Willsteed al bajo e incorporar a la formación a la multi instrumentista Amanda Brown (violín, oboe, guitarra, teclados) el álbum “Tallulah” (1987) Todos ellos con canciones siempre compuestas por Foster o por McLennan, en proporciones equitativas, según acordaron al fundar el grupo.

Los Go Betweens fueron evolucionando hacia un estilo más pop y, en 1988, editaron el LP que muchos críticos consideran como su obra maestra: “16 Lovers Lane

Streets of your town” es una de las canciones incluidas en el citado álbum, y constituyó su mayor éxito comercial:

Tensiones internas llevaron a la disolución del grupo en 1989. Pero en el 2000, Foster y McLennan resucitaron los Go Betwens, con músicos nuevos, lanzando sucesivamente los álbums “The Friends of Raquel Worth” (2000), “Bright Yellow Bright Orange” (2003) y “Oceans Apart” (2005)

La trayectoria de los Go Betweens se vio finalmente truncada en el 2006, con la muerte de Grant McLennan, víctima de un ataque al corazón.

Una de sus mejores canciones, “Quiet Heart”, también incluida en el álbum “16 Lovers Lane”, nos habla de una ruptura sentimental. En el video se escucha la versión acústica que el grupo interpretó en un programa de radio. Las imágenes rinden homenaje al grupo y en especial a McLennan:

Quiet Heart

The heater’s on

The windows are thin

I’m trying hard

To keep this warmth in

I turn to her

She’s sound asleep

Someplace I don’t know

Doesn’t matter how far you come

You’ve always got further to go

I tried to tell you

I can only say it when were apart

About this storm inside of me

And how I miss your quiet, quiet heart

Two hours on

My eyes are open

There’s bad blood between us

What did I say

That made you cry?

Our dream won’t die

Doesn’t matter how far you come

You’ve always got further to go

I tried to tell you

I can only say it when were apart

About this storm inside of me

And how I miss your quiet, quiet heart

What is that light?

That small red light

Scorpio rising

Doesn’t matter how far you come

You’ve always got further to go

I tried to tell you

I can only say it when were apart

About this storm inside of me

And how I miss your quiet, quiet heart

Los Go Betweens fueron un grupo clave en el panorama del indie rock. Nunca llegaron a triunfar en las listas de éxito mainstream, pero conquistaron a la crítica musical y a una legión de fans en todo el mundo. Descanse en paz Grant McLennan.

Para finalizar con algo más alegre, he aquí otra buena canción de los Go Betweens “Was there anything I could do?” en una versión que a mí me gusta especialmente, a cargo de un grupo actual, los escoceses Franz Ferdinand.

Was there anything I could do?

She comes home and she’s happy

She comes home and she’s blue

She comes home and she tells him

Listen baby we’re through

I don’t know what happened next

All I know is she moved

Packed up her bags and her curtains

Left him in his room

Was there anything I could do?

She went out with her paint box

Paints the chapel blue

She went out with her matchsticks

Torched a car wash too

I don’t know where she’s living

All I’ve got is a card

A picture of her at the pyramids

A knife held to her heart

Was there anything I could do?

She came down from the mountains

Said goodbye to her guru

She went back to her room

Lost herself in voodoo

I don’t say that I blame her

People don’t know what they want

If you spend your life looking behind you

You don’t see what’s up front

Was there anything I could do?

Putting out her fire.

Go Betweens 11
Últimas entradas de Xavier Selva (ver todo)

10 comentarios en «THE GO BETWEENS»

  • el sábado, 8 de enero de 2022 a las 1:10 pm
    Enlace permanente

    Xavier he pasado un rato fantástico leyendo y escuchando tu entrada.
    Realmente has sabido poner a los Go Betweens en el altísimo lugar que les corresponde en la historia del indie pop. Como tu dices nunca fueron mainstream… porque eran demasiado buenos.
    Ah… y por descontado que aquí tienes a otro incondicional de los Franz Ferdinand.
    Un abrazo.

    Respuesta
    • el sábado, 8 de enero de 2022 a las 3:57 pm
      Enlace permanente

      Gracias Pere. Pude verlos en Barcelona ya en su última etapa, sin Lindy Morrison ni Amanda Brown, con lo que perdían algo de su personalidad y encanto como grupo, pero aún muy interesantes.
      Esta canción quise incluirla en el artículo (tiene una letra divertida) pero al final quedó fuera:
      https://www.youtube.com/watch?v=qLUEQ7AG6BY

      Por cierto, he visto que Franz Ferdinand tocan en Bilbao en Marzo!
      Un abrazo

      Respuesta
  • el lunes, 10 de enero de 2022 a las 11:54 pm
    Enlace permanente

    Menuda sesión de buena música me he pegado…jajaja.
    Primero escuchando todas tus aportaciones de ese grupo tan bueno que no llegó arriba por, quizás, la competencia que tenían de otros grupos de rock de diferentes estilos y que me recuerdan mucho a The Cure, (post-punk), con ese toque de bajos y acústicas tan características del grupo y que en tu primera canción “Cattle and Cane” y en el grupo Fran Ferdinan, me ha parecido escucharlos.
    Pues eso… después de tus aportaciones me he pasado un rato por la disco de The cure y he empalmado con otro grupo también rockero de diferentes estilos pero con el post-punk también, llamado The Cult, con canciones my buenas “Revolutión” pero sin un gran éxito comercial mundial.
    Me encantan tus entradas.
    Aprovecha el nuevo cajón específico de Música que tienes en la Púa Web para deleitarnos las veces que quieras.
    Un abrazo.

    Respuesta
  • el martes, 11 de enero de 2022 a las 8:37 pm
    Enlace permanente

    Gracias por el comentario Max. Desde luego The Cure es también uno de mis grupos preferidos de los 80 y siguen en el candelero…
    Respecto a The Cult, los conocía de nombre pero no había oído nada de ellos. Así que tu aportación me ha resultado muy interesante. Buena canción “Revolution”, con esos arpegios eléctricos de las guitarras… The Cult creo que representaron una buena mezcla entre heavy metal y post punk gótico.
    Nota: sigo con atención, vía Maite, los avatares de tu metaverso. ¡Tienen muy buena pinta!
    Un abrazo

    Respuesta
  • el jueves, 13 de enero de 2022 a las 8:22 pm
    Enlace permanente

    Yo en música soy heterogéneo, como la mayoría, y sólo distingo entre lo que me gusta y lo que no me entra.
    Esta vez me has hecho disfrutar como un enano.
    Tanto que me he pasado mirando varios enlaces más, incluida la aportación de Max.
    Me he atascado un poco porque pensaba repasar todos los artículos de la web que me faltan y no lo voy a conseguir.
    Tan sólo conocía a Franz Ferdinand y creo que con cada vídeo he disfrutado más hasta el punto que me he emocionado con la canción/homenaje “Quiet Heart”.
    De verdad que es un auténtico placer disfrutar con tus aportaciones y bienvenido a la responsabilidad de compartir la codirección del apartado “MÚSICA” con Pedro R. y conmigo.
    Un gustazo…lo pasaremos bien.

    Respuesta
    • el jueves, 13 de enero de 2022 a las 8:43 pm
      Enlace permanente

      Gracias Pepe. Coincido totalmente con tu visión de la música: mas allá de estilos concretos (uno siempre es un poco esclavo de su trayectoria vital) hay canciones, grupos, etc. que me entran y otros que no tanto. Y este es el misterio y el encanto del arte.

      Respuesta
  • el viernes, 14 de enero de 2022 a las 7:47 pm
    Enlace permanente

    Xavier, muchas gracias de nuevo por tu colaboración. No conocía al grupo y me han encantado las canciones que has seleccionado. Se merecen una audición conjunta en un futuro reencuentro y así poder disfrutarlas viendo y sintiendo las vibraciones de cada uno que se desprenden los comentarios.
    Como me han gustado tanto las aportaciones que se han ido sucediendo, dejo la batuta de la sección de música en vuestras manos, más expertas y brillantes. Ella se lo merece. Seguro que nos sorprenderéis y emocionareis continuamente. Que no pare la música!!
    Un abrazo.

    Respuesta
    • el domingo, 16 de enero de 2022 a las 3:46 pm
      Enlace permanente

      ¡Gracias Cinta! ¡Intentaremos mantener el listón tan alto como lo ha estado en tu etapa, aunque será difícil!

      Un abrazo

      Respuesta
  • el viernes, 21 de enero de 2022 a las 4:00 pm
    Enlace permanente

    Xavi, ara SI!!! M’ha agradat molt la teva proposta. Una música que m’ha semblat fàcil i amb una ritme molt contagiós. He passat una estona molt entretinguda, et felicito i al mateix temps me’n alegro d’anar entrant en els teus suggeriments.
    Una abraçada, Xavi

    Respuesta
  • el domingo, 23 de enero de 2022 a las 7:21 pm
    Enlace permanente

    Gracias Manel, me alegro de que por fin haya acertado con tus gustos ¡Nunca es tarde si la dicha es buena!

    Así me redimo de la entrada de Kraftwerk 🙂

    Respuesta

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.